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Guide d’achat des principales familles automobile


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Avec la multiplication des segments de marché automobile, il devient parfois un peu difficile de se repérer parmi toutes les variantes de modèles de voitures neuves proposées. A travers ce guide d’achat, nous essayerons de définir les principales offres proposées au client.

Les petites voitures

A l’image de l’ensemble du marché automobile, les petites voitures se sont largement diversifiées ces dernières années. Plusieurs sous-catégories sont apparues, à commencer par celle des mini-citadines (segment A) à la fin des années 2000. Ces modèles mesurant moins de 3,90 m ont une vocation avant tout urbaine et disposent d’un choix de motorisations très réduit. Il s’agit également des voitures les moins chères du marché, les tarifs démarrant à environ 7.000 € jusqu’à 12.000 € pour une Renault Twingo équipée de toutes les options.

Devenues plus imposantes, les urbaines telles que la Renault Clio ou la Peugeot 208 sont aujourd’hui qualifiée de citadines polyvalentes (Segment B) car elles se prêtent sans peine à un usage plus familial. Désormais bien équipées et sûres, elles offrent des gammes de motorisations très larges, de 68 à 230 ch. Même les constructeurs de luxe se sont engouffrés dans la brèche  en proposant leur interprétation du genre avec les Mini, Audi A1 et autres Citroën DS3, dont les tarifs peuvent atteindre 30.000 €. Enfin, les plateformes des dernières citadines polyvalentes ont donné naissance à un nouveau genre de véhicule devenu très populaire : celui des petits crossovers. Ces modèles tels que le Renault Captur, le Peugeot 2008 ou le Nissan Juke séduisent grâce à leur apparence de petits baroudeurs surélevés. Un peu plus coûteux que les citadines polyvalentes dont ils dérivent, ils s’avèrent en contrepartie un peu plus grands et logeables. Certains constructeurs, assez rares proposent également des petits breaks très pratiques comme la Skoda Fabia Combi. Peu nombreux également, les minispaces de moins de 4,30 m, tels que l’Opel Mériva.

Ce sont les plateformes de ce segment qui donnent naissance aux modèles « Low cost » tels que la Dacia Logan, Sandero et Duster, ou encore la Skoda Rapid. Ils se caractérisent par leur rapport prix prestations record même s’ils ne bénéficient pas des derniers raffinements disponibles en matière d’équipements de sécurité et de confort.

Les compactes

La catégorie des voitures moyennes inférieures, appelées compactes ou segment C par les spécialistes est celle qui est la plus diffusée en Europe. C’est donc logiquement elle qui se montre la plus compétitive et propose le plus grand nombre de variantes. L’éventail de motorisations et de prix est particulièrement large : les puissances varient de 75 ch à 326 ch et les tarifs de 18.000 € à… 55.000 €, hors options !   

Les modèles les plus classiques sont bien entendu les berlines cinq portes des constructeurs généralistes. Citons les Volkswagen Golf, Renault Mégane ou encore Peugeot 308. Il s’agit de voitures polyvalentes par excellence, capable à la fois d’assurer le service quotidien et d’emmener toute la famille en vacances grâce à leur habitabilité. C’est encore plus vrai pour les breaks qui en sont dérivés, qui dans certains cas se montrent même plus logeables que ceux de la catégorie supérieure. Ce dernier type de carrosserie offre sans doute le meilleur compromis pour un usage familial : elles offrent de l’espace utile sans inflation du coût d’utilisation et d’entretien, contrairement aux monospaces et SUV.

Dans ce segment, les variantes de carrosserie sont nombreuses : selon les cas, les constructeurs proposent des trois portes, coupés, voire même des cabriolets. Comme il se doit, les spécialistes du luxe sont bien présents, avec des modèles bien installés tels que la BMW Série 1, la Mercedes Classe A ou encore l’Audi A3. Assez coûteux, ils se caractérisent par une offre très large d’équipements et de motorisations.

C’est sur des plateformes de compactes que sont conçus les SUV et Crossover compacts à succès. Les Peugeot 3008, Nissan Qashqai et autres Mercedes GLA font jouer avant tout la carte du style, et séduisent même s’ils ne se montrent pas forcément plus logeables ou plus confortables que les berlines et breaks dont ils dérivent. Ces véhicules surélevés grignotent le terrain des monospaces compacts, en perte de vitesse. Néanmoins, les Renault Scénic, Citroën C4 Picasso ou encore Ford C-MAX (que certains classent dans le Segment M) continuent à être des modèles populaires en France.

Les familiales

Les berlines familiales et statutaires (segment D) est certainement le segment du marché automobile qui a le plus souffert ces dernières années en Europe. Ce sont essentiellement les entreprises qui continuent à acquérir ce type de modèle tandis que les particuliers se rabattent sur les SUV. Dans cette catégorie, les spécialistes du luxe ont pris le dessus : les ventes des BMW Série 3, Mercedes Classe C et Audi A4 dépassent celles de la plupart de leurs concurrentes. Seul Volkswagen parvient à imposer sa Passat, qui vient d’être renouvelée.  Ces berlines affichent des gabarits situés entre 4,60 et 4,85 m et sont souvent déclinés en breaks, pour la plupart d’entre eux plus esthétiques que logeables. C’est aussi dans cette famille que l’on range les grands monospaces tels que le Volkswagen Sharan ou le Ford Galaxy. Ces derniers sont beaucoup moins populaires tant et si bien que le plus célèbre d’entre eux, le Renault Espace, s’est converti en crossover, pour mieux lutter contre les granDS SUV, un peu plus prisés. Les tarifs pour cette catégorie démarrent à 24.000 € pour la Skoda Superb d’entrée de gamme et approchent les 100.000 € pour les dérivés les plus sportifs.

Les routières du Segment E et F

Ici, on est clairement dans le domaine du luxe automobile avec des coupés et des limousines qui dépassent parfois les 5 mètres de long et affichent des tarifs qui peuvent dépasser les 100.000 € si l’on puise dans les catalogues d’options, toujours très fournis. Cette catégorie est monopolisée par les marques de luxe allemandes, italiennes ou britanniques.

Les carrosseries se multiplient, pas les plateformes

Jamais le marché automobile n’a été aussi foisonnant. A cela une raison : les constructeurs ont rationalisé leur production, et sont désormais capables de produire des modèles à l’apparence très différente à partir d’une même base. Certains grands groupes sont capables de lancer une dizaine de modèles différents équipés des mêmes moteurs et trains roulants. Ne vous fiez pas aux apparences !  

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